"支友" 是北京支点未来教育的老师们多年来成功送至海外名校的学生团体。他们是我们曾经或现在的学生,在紧密的合作、推心置腹的交流中成为我们的好朋友,最可爱的“支持者”。
 
他们乐于为支点未来的教育平台贡献自己在寻求高端教育过程中的宝贵经验,分享美国大学一手的数据与读书体验。支友们有自己擅长的领域,可提供多样化的学术资源,更通过支点未来教育平台的引荐彼此支持,实现学术突破和长远的职场发展。
 
Q:RA对留学申请的重要性不言而喻。如何才能争取到宝贵的RA机会呢?

A:本期分享支友介绍:
北京大学E同学,通过支点老师的帮助申请到哈佛大学一年期交换项目。本人同时申请到MIT的研究项目。
 

 
 
 
01
寻找RA的途径

 
一般来说,RA的机会按录取渠道划分,可以划为两类。一类是国外学校自己的官方项目,或者是国内大学和国外大学官方合作的暑研岗位。第二类则是联系实验室的负责教授,经由教授同意后,通过“非校方”的渠道拿到RA机会。
 
第一类的暑研机会,需申请者到各个学校的官方网站上搜索。每个学校不一样,有些允许international student申请,有些则不允许。Deadline也各不相同,所需的材料也不尽相同。
 
 
需要注意的是,尽早关注,早做准备申请材料,学校会有各种名额限制(比如:MIT这个项目只针对本校生和申请MIT-Wellesley Exchange Program的Wellesley的学生开放)。一般暑假开始前几个月就必须完成申请,甚至有些要提前半年。
 
但是,第一类机会并不适用于所有申请者,不同学校对暑研开放的领域不用,你的理想校并没有这样的项目,或者有这样的项目却没有你专业对应的研究机会。而且,有些启动较晚的申请者可能无意之间就错过了deadline。此时就需要转向第二种类型的RA,也即通过给你感兴趣的教授和实验室负责人发送email,为自己争取机会。
 
02
如何写申请email




 
 
下面我们就对如何写这封毛遂自荐的email稍作分析。
1
开宗明义
首先自报家门,我叫XXX,是XX大学X年级的本科生。I am writing this letter to apply your Research Assistant position. 这样做的目的是,让教授一目了然地明白这封邮件的目的。一定要忌讳七弯八拐,说了好多让教授不知所云。
 
2
叙述自己的研究经历
最理想的是有在相同/相关领域实验室工作过的经历,或者你的导师认识你申请RA的老师。这将快速拉近你和这位教授之间的距离,让他迅速知道你可以做什么(what you are capable of doing)。
在这里,你也可以对你过往做过的研究做一个非常简短、学术的摘要,展示你已经熟悉的技能(skill set)。一个可行的结构如:从background (literature review), 到design,到experiment,再到analysis 最后conclusion。
注意要简洁!学术!简洁是因为教授没有空细读长篇论述,学术是因为这展示了你的研究能力。如果能在较短的篇幅里准确、严谨地阐释一个实验,这也侧面反映了你的学术能力。该用的terminology务必用上,逻辑关联词要环环紧扣。
总而言之,你在这一段要展示你的过往成功经历,研究能力,让导师相信你如果加入到这个团队中,是能够为项目作出贡献的。建议这一段写完之后,请你的师兄师姐或者学术圈内的专业的人看一下,改一下。
3
主要围绕这个主题:“教授看了申请者的研究之后,判断你值不值得被招来。”比如,你可以展示你对这个教授以及这个实验室的了解。
可以用这样的句子展开:“我看了你的代表作(书),……”,“你们实验室从2011年至今围绕xx主题发表的xx篇papers,我看了之后,觉得……”。
你应当展现自己的研究兴趣和特长,与这个教授的团队非常匹配——这也正是你申请这个实验室的原因。注意切忌说空话,如果实际上并没有关注过这个教授的研究,不要编造。因为你的评论,你的问题,或者你们之后的交流中,大咖们一定能判断出你到底有没有看过、思考过。
4
写一写你会的技能
比如学科的通用软件,编程技能,或者一种/几种研究范式。或者写上,你可能可以为某一个具体的ongoing project贡献出xx方面的工作。让教授看到你作为一个“助手”(assistant)的价值。
5
整封邮件,注意语言的使用,因为这折射出你的英语能力。可以附上成绩单和简历。
以上就是毛遂自荐申请RA邮件的一个写作思路。其实没有什么一定之规,只要诚恳总会打动人的。请选择适合自己,适合自己专业的方式来写这封信。能力+热情,我想总会打动人的。RA不仅仅对留学申请有帮助,更对未来的职业发展有着莫大的益处。
 
 
 
Participation in an undergraduate research experience benefited students in areas that can reach beyond academia.

 
Having tolerance for obstacles
懂得迎难而上

 
Learning to work independently   
学会独立工作

 
Learning to work independently   
学会独立工作

 
Self confidence                         
获得自信

 
Understanding that assertions require supporting evidence
明白结论需要证据支持

 
Clarification of a career path     
明确职业道路
 
 
These benefits persisted after a 9-month follow-up survey, suggesting some lasting changes in undergraduates’ perceptions of the value of research. The fact that participation in undergraduate research helps students clarify a career path is valuable not only for the student, but for society at large. 
 
Students who complete an undergraduate research opportunity report increased interest in careers in the areas of science, technology, engineering, or mathematics. 
 
After an undergraduate research experience, 68% of students stated they had some increased interest in pursuing a STEM career (i.e. Science, Technology,Engineering, or Mathematics). 
 
Additionally, 29% developed a new expectation of obtaining a PhD due to the experience of undergraduate research. This increased interest in careers in STEM benefits society at large as students develop interest in highly skilled professions that promote independence, collaboration, and innovation.
 
One of our students, in response to a departmental exit survey stated, “research methodology is an important portion of the curriculum because graduate schools and supervisors are impressed when they see this on your resume, plus it’s a great experience.” 
 
We certainly believe undergraduate research to be an advantage when seeking post-graduate training; however, experience in research methodology is beneficial to all students not just those seeking further training after graduation.
 
Ethical study and application of the scientific process develops critical thinking and independence necessary for achieving the highest standards of quality in scholarship, service and leadership. 
 
Developing skills in critical thinking and communication will allow students to emerge as leaders in multiple professions after graduation.
 
                                                                                                     —— ALAN P. JUNG
 
 
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