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除了我们熟知的七个大陆,一个“新大陆”正在夏威夷和加利福尼亚的海面上慢慢形成。
在将近160万平方公里的海面上,相当于六个英国的大小,充斥着人类活动产生的塑料废弃物、油污和残骸,也被称作“太平洋垃圾带”(Great Pacific Garbage Patch)。
 
1997年,海洋学家Charles J. Moore让人们开始关注“太平洋垃圾带”,在一次航行任务结束从夏威夷返航途中,“一周之内,所见之处都是瓶子、瓶盖、包装袋、塑料碎片”,像在一个巨大的垃圾处理厂中航行。
 
 
过去的20年里,垃圾带一直在不断地扩大。而最近的研究则表明,未来垃圾带会以更快的速度积聚,严重威胁海洋生物的生存。
 
被塑料勒到变形的海龟
 
误食大量塑料导致无法进食而死亡的海鸟
 
更为可怕的是,经过长时间太阳辐射、海浪冲击、盐分腐蚀作用下形成的塑料微粒(直径小于5毫米,更小的会在微米级),甚至会通过食物链最终进入人体。
2015年,加州大学戴维斯分校的研究人员检测了76条印度尼西亚和64条加州海鲜市场的食用鱼,两组样本中都有约25%的食用鱼体内及内脏含有塑料颗粒及纤维等人造碎片。
 
针对法国、比利时及荷兰沿岸六个地点的蓝贻贝的检测中,几乎每一个有机体中均含有塑料微粒。而且当人们食用贝类都是整个吞掉,因此更有可能会吃掉塑料颗粒。
 
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除了北太平洋的垃圾带,全球还有四个较大的垃圾带。由于海洋环流的作用,环流中心类似一个巨大的涡流,将数千米之外的垃圾、残骸、塑料制品吸入,慢慢聚集起来。根据相关机构的研究,目前全球的海洋里预计有超过5万亿块塑料
来源:The Ocean Cleanup
 
被这些数据和事实惊到,BBC纪录片制作人乔·鲁克斯顿拍了一部《塑料海洋》,来揭露塑料垃圾带来的海洋灾难。而就在前不久,欧盟也通过了一项关于限塑的提案,计划在2021年前于欧盟范围内禁止一系列已经有其它材料替代物的一次性塑料制品。
 
除了政府出台一些止损措施,以及唤起人们的环保意识,减少一次性塑料产品的使用,对于我们已经在海洋中造成的塑料污染又有什么解决办法吗?清理海洋的想法是否可以尝试呢?
 
传统的方法,用渔船和拖网像捕鱼那样将海洋中现有垃圾全部清理掉,将会耗费数百亿美元,并且耗时巨大,绝对是“百年工程”。因此,没有任何国家愿意尝试将这些塑料垃圾打捞并回收利用。
 
03
然而,一个叫做博扬·史莱特(Boyan Slat)的23岁的荷兰少年正一步步将海洋清理的想法变成现实。
 
九月初从旧金山出发,从十月中旬开始,System 001将在太平洋中漂浮一年,收集垃圾,进行第一个真正意义上的海洋清理实地试验。至少,在Slat之前,很少有人想到了任何能够规模化处理海洋塑料的方法。
System 001是Slat想法的缩小版本,主体是由40个首尾连接的柔软浮栅构成,海面下悬挂着帆布状的纤维幕布,用于拦住在海面下悬浮的塑料,总共有3000英尺(914米)。
16岁时,他在希腊潜水时发现,水下塑料垃圾的数量比看到的鱼还要多。回到家后,经过一番调查,Slat萌生了清理海洋垃圾的想法。2013年,18岁的Slat成立了非营利性公司The Ocean Cleanup(海洋清理),并通过众筹获得220万美元,吸引了一批专业人士和科学家加入他的团队。
 
在TEDx的演讲后,Slat获得了包括小李子和“绿巨人“马克·鲁法洛在内大批的支持者,Salesforce和Palantir两家硅谷科技公司更是给了The Ocean Cleanup团队3000万美元。
Slat赢得大批拥趸的同时,质疑的声音也不绝于耳。
 
有人质疑System 001这套系统很难做到大规模的海洋清理,并且设备本身也会产生海洋垃圾;也有人质疑清理塑料垃圾的过程中会对海洋生态造成破坏。全世界有15个海洋塑料学家不看好Slat的项目,他们觉得这个设备没有赎回价值。
 
面对质疑,Slat说”如果你没有任何批评声,那意味着你正在做的事很容易、很显而易见”,接着做了大量的建模和模型测试,撰写了一份535页的可行性研究。
System 001在收集垃圾塑料的过程中不需要额外的动力牵引,利用海面上风速和洋流速度的差异追赶上浸在海水中的塑料,这种“被动式漂浮”的方式就节省掉了大量主动拖拽产生的巨大能源消耗。
U型结构以及下面幕布的存在使得塑料在系统中心一点点积聚起来。
定期由拖船将积聚在系统中心的垃圾收走,运回到陆地进行回收利用。
 
System 001工作原理:(视频)
 
 
一个环境咨询公司CSA的报告指出,尽管The Ocean Cleanup的系统如果失去控制丢失在海洋里会带来巨大的环境风险,但是潜在的好处是大于这些可以人为避免的风险的。
 
小编认为总要有人做一些大胆的尝试,比如第一次发射火箭、第一次核爆。尽管如果这次没有奏效,Slat和他的团队所作的工作和数据积累也会是海洋清理史上的里程碑。
 
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职业习惯让小编觉得Slat一定就读于美国理工类大牛校,比如MIT、斯坦福,实际上小编只猜对了一半,Slat是在“欧洲的麻省理工“代尔夫特理工大学就读,辍学搞海洋清理。现在的Slat已经不需要一个顶级名校的学位来证明自己了,但小编在想如果Slat的这段经历去申请美国大学结果会是怎样?我认为包括哈佛、耶鲁、MIT和斯坦福在内的一众名校一定会有向Slat抛出橄榄枝的。
 
为什么?因为Slat在做这个项目的过程中很好地体现了美国大学想要看到的特质,好的出发点、探索世界的好奇心、用自己的才华和能力解决现实问题、领导力等等。
 
广大想要申请美国名校的学生和家长常常感到困惑,在做活动规划的过程中,“我的课外活动应该做些什么?做到什么程度?什么叫做一个好的活动?”在这里,Slat的项目就是一个很好的例子。
 
可能有同学会想,我做的事达不到那样的高度是不是就没有机会了?当然不是!你如果不能得到3000万美元的筹款,你能否尝试获得3万人民币的筹款?你如果不能去解决世界范围内的难题,你能否帮助你所在的城市、所在的社区解决一个长久以来没人解决的问题?你如果不能组建一个行业专家的团队,你能否号召身边的同学加入你?更有可能的是,开始没有人相信你能成功,你像一个“孤胆英雄”那样完成了别人都不看好的事儿。
 
如果你能把上述问题做好,你将也有机会进入哈佛、耶鲁、MIT和斯坦福,像历史上不少孩子那样。重要的是提早规划,并且行动起来。如果你有好的点子和想法,却不知道该如何放大和落实,欢迎你来找支点的老师聊一聊