文书写作是美国商学院申请过程中极其重要的一环。要求申请人撰写名目繁多的短文(essay)是商学院申请的特色之一。如何写好这些花样翻新的essay就成了每个商学院申请人必修的功课。
 
商学院到底为啥要搞这么多essay?
 
 
大部分商学院的文书中普遍会有一篇career goal essay (职业目标)——这篇大致相当于申请非商科专业(比如理工科)的statement of purpose (个人陈述)。这篇文书考察的目的基本上也跟非商科的项目相似,即了解申请人毕业后求职的领域和方向,以便判断是否与学院教学的目标相一致。
 
此外,通过了解申请人为该职业目标所做的学术与实践准备,判断其学术能力能否胜任今后的课业,以及未来能否在业界获得相应的职位。
 
其它essay则主要围绕以下几个主题展开:
 
  1. 课外活动和社会关系
  2. 价值观、人生理想、终极目标
  3. 领导力和团队合作
  4. 个人特色和多样性
  5. 个人成就和解读
  6. 失败经历和如何面对失败
  7. 道德标准、社会责任感、职业素养
 
这些主题和相应的essay题目会在今后的系列文章中陆续进行解析。
 
 
美国商学院会对这些问题感兴趣与他们的教学特征有关。
 
商学院非常强调案例教学,这个过程中很重要的一部分是课堂讨论,教授并不会满堂灌,而是让课堂参与者互相学习。如果商学院申请人的沟通交流等软性技能不够好,录取委员会会担心他不能积极地参与课堂互动,最终影响该同学和其它学生的学习效果。商学院的另外一个教学特点是强调团队协作。几乎所有的作业都要求小组中的每个人贡献力量。商学院essay在很大程度上会考察申请人是否有承担责任的能力和意愿,是否能与他人合作愉快,能否接纳不同意见等。
 
在教学之外,商学院更是一个成员之间联系非常紧密的社区。每家商学院对自己所在社区的认同与维护仅从学校主页上对校友资源的描述就可见一斑。因此,商学院非常看重申请人能否融入这个社区,能否和社区中的成员们融洽相处,能否给其它成员乃至整个商学院带来价值。
 
还有很重要的一点,商学院是培养未来商界领袖的殿堂。今天的申请人很可能是明天领导业界变革的风云人物。那么,对申请人性格和品质方面的考察就变得极为重要。每家商学院都希望能够培养伟大的商界领袖,同时竭力避免自家商学院的招牌被任何业界丑闻玷污。
 
甄别和预测申请人未来的表现是十分困难的,商学院对于申请人各方面的表现与素养又有着极高的要求,这就造成了商学院往往要求申请人撰写多篇essay的局面,以保证录取委员会可以通过多篇essay从不同角度与不同层面了解申请人。
 
 
本文作者:北京支点未来教育杜老师